Viaje por las áreas protegidas

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PAISAJES, HISTORIA, CULTURA Y PRÁCTICA DE LA ESPIRITUALIDAD,
HACEN DEL SISTEMA GUATEMALTECO DE ÁREAS PROTEGIDAS EL ESCENARIO IDEAL PARA UNA EXPERIENCIA INOLVIDABLE.

El Sistema Guatemalteco de Áreas Protegidas - SIGAP - integra regiones que albergan una diversidad interesante de atractivos turísticos, áreas de gran importancia para la espiritualidad maya y rutas de asombrosa belleza escénica. Actualmente algunas de ellas se constituyen como unos de los principales destinos turísticos en el país, tal es el caso del Parque Nacional Tikal, la Reserva de Usos Múltiples Cuenca del Lago de Atitlán y el Parque Nacional Río Dulce.

La diversidad biológica, cultural y paisajísta integrada en un espacio territorial relativamente pequeño (108,889 km2) hacen de Guatemala un destino ideal para explorar, conocer y disfrutar. En el país podrá encontrar desde una serie de 36 volcanes, tres de ellos activos; kilómetros de playas de origen volcánico; impresionantes bosques de montañas; selvas lluviosas exuberantes; humedales de importancia mundial; hasta un conjunto de sitios arqueológicos que hablan de mas de 3,500 años de historia, así como el colorido de las tradiciones y expresiones culturales de un pueblo milenario; características que hacen de Guatemala el Corazón del Mundo Maya.

Las áreas protegidas ofrecen una variedad insospechada de sitios por conocer, actividades por realizar, facilidades y servicios disponibles; aspectos que harán de su viaje una experiencia inolvidable. En ellas tendrá la oportunidad de convivir con varios de los 22 grupos indígenas que conforman el pueblo Maya, con el pueblo Garífuna y el Xinca, que comparten con orgullo una tradición cultural digna de conocer.

Guatemala rica en Biodiversidad:

Guatemala es considerado uno de los 25 países más diversos del planeta, debido a su gran riqueza biológica y cultural. Su ubicación excepcional como zona de transición entre dos grandes regiones biogeográficas, Neártica (norte) y Neotropical (sur), es la principal razón de la riqueza de ecosistemas, especies y genes del país. Ello y su pronunciada orografía determinan la presencia de una gran diversidad de hábitats y especies endémicas, es decir que solo viven en esta región del planeta.

Guatemala constituye el corazón de Mesoamérica, región reconocida por su amplia diversidad biológica y es considerada como el segundo "hot spot" a nivel mundial en diversidad de especies, especialmente plantas y animales endémicos.

Especies únicas en la región:

Las áreas protegidas albergan en muchos casos especies amenzadas o en peligro de extinción, esto quiere decir que corren el riesgo de desaparecer. Muchas de esas especies son endémicas a Guatemala, lo que las hace aún más vulnerables. Existen varias especies únicas al país y al Sur de México que actualmente se encuentran en peligro, a continuación mostramos algunos ejemplos:

Pinabete (Abies guatemalensis)
Conífera endémica de ciertas áreas del altiplano de Guatemala y México.
Chipes (Cyathea spp.)
Helechos arborescenses primitivos que alcanzan hasta 12 metros de altura.
Monja Blanca
(Lycaster skinnery var alba)

 

9 especies endémicas de cactáceas, dentro de las que destacan en Chaparral Espinoso Opuntia guatemalensis, Myrtillocactus eichlamii y Mammilaria eriacantha velizzi. En Bosque de Montaña Disocactus biformis y D. quezaltecus, y en Selva Tropical Lluviosa Pachycereus lepidanthus. (Veliz 2008)
33 especies de aves, entre las que destaca el Pavo de Cacho (Oreophasis derbianus), la Cayaya (Penelopina nigra) típica del bosque nuboso; la Chachalaca (Ortalis leucogastra) característico de la Selva Sub-tropical Húmeda y el Pavo Ocelado (Meleagris ocellata) propio de la Selva Tropical Húmeda.

 

Entre los mamíferos:

Murcielago Myotis cobanensis y los roedores Peremyscus grandis y P. mayensis. El niño dormido o escorpión, (Heloderma horridum charlesbogerti) reptil endémico a la región del Valle del Motagua. Escarabajos joya (Chrysina pehlkei y C. prototelica) endémicos a los bosques nubosos de Guatemala

 

La importancia de la conservación del patrimonio natural de Guatemala:

En Guatemala, así como en otros países, se lleva a cabo la conservación de la biodiversidad en su hábitat natural. Se realiza en espacios delimitados para la protección de las especies, los ecosistemas y la variabilidad genética existente.

Esta estrategia permite proteger áreas:

  • Donde existe gran cantidad de especies endémicas.
  • Que son centro de origen y diversidad de especies cultivadas.
  • Que proveen bienes y servicios naturales a la sociedad.
  • Que conservan patrimonio cultural tangible o prácticas tradicionales de los pueblos indígenas.

Guatemala es considerada junto con México y Centroamérica uno de los ocho centros mundiales de origen y diversidad de plantas cultivadas. El país es poseedor de una rica variedad de cultivares primitivos y ancestros silvestres de especies importantes en la alimentación y que actualmente son cultivadas en todo el mundo.