Sistema Guatemalteco de Áreas Protegidas -SIGAP-

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Está formado por más de 309 áreas declaradas bajo diferentes categoría de manejo, las cuales cubren 3,482,765.71 ha; extensión que constituye  el  31.04% del territorio nacional.  La administración y coordinación del SIGAP está a cargo del Consejo Nacional de Áreas Protegidas –CONAP-.

CONAP fue creado a través del Decreto Legislativo 4-89, Ley de Áreas Protegidas de Guatemala, el cual da vida también al SIGAP.  El Consejo como tal, se conforma por representantes de varias instituciones de gobierno y de la sociedad civil organizada.

El objetivo del SIGAP es proteger una muestra representativa de los ecosistemas y biodiversidad de Guatemala para garantizar su permanencia y así el bienestar de las generaciones presentes y futuras.

En la actualidad las áreas pueden declararse en diferentes categorías de manejo que orientan según sus características y las actividades permitidas en ellas.

Categoria de Manejo
Caracteristicas
Tipo I
Parque Nacional
Reserva Biológica
Son áreas extensas que contienen ecosistemas, rasgos o especies de flora y fauna de interés y maravillas escénicas. No se permiten las alteraciones al paisaje, ni la extracción de recursos.
Tipo II
Biotopo Protegido
Monumento Cultural
Monumento Natural
Áreas de menor extensión que protegen rasgos naturales y/o culturales de interés. Poseen potencial para la educación, la recreación y el turismo de bajo impacto.
Tipo III
Área de Usos Múltiples
Refugio de Vida Silvestre
Reserva Protectora de Manantiales
Reserva Forestal Municipal
Son áreas relativamente grandes, las cuales pueden haber sufrido alteraciones por el ser humano; pero aún conservan una buena muestra del paisaje natural. En ellas se permiten actividades productivas sostenibles.
Tipo IV
Parque Regional Municipal
Áreas de interés municipal para la conservación de comunidades bióticas y especies silvestres, con fines educativos y recreativos para las poblaciones locales.
Tipo V
Reserva Natural Privada
Áreas propiedad de personas individuales o jurídicas, destinadas de forma voluntaria a la conservación. En muchos casos contribuyen a la formación de corredores biológicos entre áreas protegidas de mayor tamaño.
Tipo VI
Reserva de la Biosfera
Áreas de importancia mundial y de gran tamaño, que permiten la existencia de diferentes modalidades de conservación, uso y aprovechamiento sostenible de los recursos.

El CONAP para facilitar la administración del SIGAP y con el fin de mejorar las condiciones de manejo en algunas áreas, se ha apoyado en instituciones aliadas  de gobierno y de la sociedad civil organizada (ONG’s) para su co-administración. En el caso de los Parques Arqueológicos, que conforman el Patrimonio Cultural de la Nación, es el Ministerio de Cultura y Deportes a través de la Dirección General de Patrimonio Cultural y Natural DGPCN/MCD-  quien tiene por Ley su administración.